Kryptowährung – Was ist das und wie funktionieren sie?

Eine Kryptowährung ist eine digitale oder auch virtuelle Währunge. Der Begriff setzt sich zusammen aus Kryptographie und Währung. Ersteres ist auch die Besonderheit und kennzeichnet die digitale Währung. Denn durch die kryptografische Verschlüsselung sind die Einheiten der Währung, die häufig als Coins oder Tokens bezeichnet werden, fälschungssicher.

Blockchain - Bitcoin - Litecoin - Namecoin
Blockchain – Kryptowährungen

Eine weiteres Merkmal von Kryptowährungen ist ihre dezentrale Natur, denn sie werden von keiner Regierung oder zentralen Stelle herausgegeben oder kontrolliert. Viele Befürworter sehen darin einen Vorteil gegenüber den Fiatwährungen wie dem Euro oder dem Dollar, die häufiger dem Risiko einer Inflation oder einer beinahe vollständigen Geldentwertung unterliegen können, wie zum Beispiel mehrfach in Argentinien beobachtet wurde. 

Die erste öffentliche Kryptowährung der Welt war Bitcoin. Sie wurde 2009 unter dem Pseudonym Satoshi Nakamoto erstmals vorgestellt und veröffentlicht. Die erste Intentionen von Bitcoin war jedoch nicht eine Kryptowährung zu erstellen, sondern einen digitalen und sicheren Geldtransfer auf der Grundlage eines Peer-to-Peer Netzwerks zu ermöglichen. Seit der Veröffentlichung von Bitcoin, folgten viele weitere Konkurrenzprodukte wie zum Beispiel EthereumLitecoin, Namecoin, Ripple, Peercoin und viele mehr.

Video: Kryptowährung einfach erklärt

Was ist eine Kryptowährung?

Eine Kryptowährung ist digitales Geld, das mit Hilfe der Kryptographie gekauft, verkauft und übertragen werden kann. Die Daten sind somit verschlüsselt und geschützt. Im Gegensatz zu regulären Währungen (Fiatwährungen), die in materieller Form existiert, ist eine Kryptowährung rein digitales Geld und existiert ausschließlich im Internet. Darüber hinaus wird diese nicht von einem autorisierten Dritten wie einer Bank oder Regierung unterstützt oder verwaltet.

Blockchain und Kryptowährungen
Blockchain und Kryptowährungen

Wie funktionieren Kryptowährungen

Das Herzstück und die Grundlage jeder Kryptowährung ist die Distributed Ledger Technologie (DLT). Dabei basieren die meisten Kryptowährungen auf der Blockchain-Technologie. Der Einsatz dieser Technologie ermöglicht es erst Transaktionen dezentral auszuführen und doppelte Ausgaben zu verhindern. Die Transaktionen werden in Blöcken in einer Kette abgelegt. Diese Kette, die Blockchain, liegt in Kopie auf vielen verschiedenen Knoten aus, die sich gegenseitig abgleichen. Was einmal in die Blockchain eingetragen wurde, kann auch nicht mehr gelöscht werden. Diese Punkte machen einen Diebstahl von Kryptowährungen oder eine Manipulation der Transaktionshistorie besonders schwierig. 

Da keine zentrale Behörde hinter den Kryptowährungen steht, können sie auch nicht ohne weiteres generiert werden, wie zum Beispiel durch eine Zentralbank. Neue Coins entstehen daher zum Beispiel während des Mining Prozesses. Das Mining soll dabei in erster Linie den Konsens innerhalb des Netzwerkes aufrecht erhalten, das heißt es dient zur Validierung von Transaktionen. Die Grundlage ist dabei ein Algorithmus, häufig ein Proof-of-Work Mechanismus oder in einigen Fällen Proof of Stake. 

Andere Methoden sind zum Beispiel Proof of Capacity oder Proof of Importance. Kryptowährungen bieten viele Möglichkeiten zur Anwendung, dennoch haben sie auch mit Problemen zu kämpfen. Neben Sicherheitsfragen wie die Gefahr einer 51 % Attacke oder Hacker Angriffen im Allgemeinen, ist die Skalierbarkeit eine entscheidende Hürde, die Bitcoin und andere Währungen dieser Art davon abhalten im Großen Maßstab angewendet und im Alltag der Menschen integriert zu werden.

Wallets oder auch digitale Geldbörsen

Kryptowährungen werden in einer digitalen Brieftasche (Wallet genannt) aufbewahrt und können verwendet werden, um für Waren und Dienstleistungen zu bezahlen. Sie sind jedoch kein gesetzliches Zahlungsmittel und können bis jetzt oftmals nicht akzeptiert werden. Zahlungen in digitaler Währung werden online durchgeführt, aber Händler können Zahlungen auch in Ihrem Geschäft mit mobilen Geräten akzeptieren. In der Regel geschieht dies mit sehr geringen Transaktionsgebühren.

Beliebt bei Kriminellen

Die relativ anonyme Natur der digitalen Währungen hat sie für Kriminelle sehr attraktiv gemacht, die sie für Geldwäsche und andere illegale Aktivitäten nutzen können. Kryptowährungen sind eine beliebte Zahlungsmethode für Transaktionen, die im Dark Web durchgeführt werden. Allerdings sollte man auch bedenken das Fiat-Geld immer noch am häufigsten für illegale Transaktionen genutzt werden.

Kryptowährungen - Bitcoin, Ethereum, Ripple
Kryptowährungen – Bitcoin, Ethereum, Ripple

Beispiele und Möglichkeiten von Kryptowährungen

Jede Kryptowährung hat unterschiedliche Fähigkeiten, je nachdem, für welchen Zweck sie entwickelt wurde.

Die Bitcoin Kryptowährung

Bitcoin ist in erster Linie eine digitale Währung. Benutzer im Bitcoin-Netzwerk, die als Bitcoin-Miner bekannt sind, verwenden computerintensive Software, um Transaktionen zu validieren, die durch das Netzwerk gehen, und erhalten dabei neue Bitcoins. Bitcoin wurde als dezentrales globales Zahlungssystem entwickelt, wurde aber auch als spekulative Investition in großen Mengen gekauft und verkauft. Allerdings hat die digitale Währung Probleme mit der Skalierung. Somit könnte die Zukunft des Bitcoins auch einfach nur „digitales Gold“ sein.

Die Ethereum Kryptowährung

Ethereum nutzt die Blockchain-Technologie, um eine offene Softwareplattform zu betreiben. Es kann Transaktionen, Verträge (Smart Contracts) und andere Programme (dApps) verarbeiten, die es Entwicklern ermöglichen, jedes Programm, in jeder Programmiersprache, auf einer einzigen dezentralen Plattform zu erstellen und auszuführen.

Die Litecoin Kryptowährung

Litecoin wurde, wie Bitcoin, als elektronisches Zahlungssystem geschaffen. Allerdings werden Transaktionen im Litecoin-Netzwerk schneller abgewickelt und es sind mehr Litecoins im Umlauf als Bitcoins. Einige Benutzer sehen Litecoin als eine „leichtere“ Version oder als Bitcoin-Ersatz.

Die Ripple Kryptowährung

Ripple ist ein Transaktionsprotokoll, das entwickelt wurde, um Bitcoin zu ergänzen, indem es Echtzeitübertragungen zwischen Benutzern in jeder Währung ermöglicht. Es ist eine Datenbank, in der Benutzer Werte in jeder Währung, einschließlich anderer Kryptowährungen, in einem geschützten Netzwerk speichern und übertragen können.

Ripple verwendet Token, die von den Entwicklern erstellt wurden, und nicht wie andere digitale Währungen per Mining entstehen. Einige Benutzer sehen Ripple nicht als eine echte Kryptowährung, aber die Technologie ist bei Finanzinstituten beliebt.

Die Ziele von Kryptowährungen

Die Hauptziele von Kryptowährungen sind die Erleichterung des Geldtransfers, besonders im internationalen Raum und in Ländern mit schwachem Finanzsystemen. Transaktionen sollen dadurch schneller, günstiger und sicherer durchgeführt werden. Sie verhindern außerdem das Double-Spending, welches ein großes Problem von traditionellen digitalen Geldverkehr wie Online-Banking und Kartenzahlung ist.

Die Nutzung von Kryptowährungen bietet auch eine Pseudoanonymität, die mit traditionellen Banksystemen nicht möglich sind. Kryptowährungen können nicht nur als reines Zahlungsmittel verwendet werden. Projekte wie Ethereum nutzen zum Beispiel die interne Währung Ether, um eine Plattform für dezentralisierte Software Programme (dApps) anzubieten. In diesem Fall ist die Kryptowährung ein Instrument und soll als interne Währung für den Handel auf der Plattform verwendet werden. Weitere Anwendungsmöglichkeiten bieten sich ebenso im Rahmen eins Bonus-Punkte Programms, bei denen Unternehmen ihren Kunden Coins für Einkäufe oder Sonderaktionen anbieten.