Was sind Altcoins? – Bitcoin Alternative | Definition und Übersicht

Der Begriff der Altcoins wird sehr unterschiedlich verwendet und jeder scheint eine ganz eigene Interpretation zu formulieren. Das löste schon viele Diskussionen aus. Woran liegt das und welche ist nun die korrekte Bezeichnung?

altcoin-bitcoin-abbildung-620x375 Was sind Altcoins? - Bitcoin Alternative | Definition und Übersicht
Bitcoin und Altcoin

Altcoins Definition – Die kleinen feinen Unterschiede

Der Begriff Altcoin ist eine Zusammensetzung aus den Worten “Alternative und Coin“. Je nach Position und Einstellung zur Krypto-Szene wird die Frage: “Was sind Altcoins?” sehr unterschiedlich beantwortet. Insgesamt gibt es jedoch drei Antwortmöglichkeiten:

  1. Bitcoin war die erste Kryptowährung überhaupt. Fragt man einen Bitcoin Anhänger wird er daher, um diesen Punkt hervorzuheben, jede andere Kryptowährung als Altcoin bezeichnen. Diese Formulierung ist jedoch sehr formal und daher auch sehr unspezifisch.
  2. Jede Kryptowährung, die auf Bitcoin aufbaut oder abgeleitet wurde, ist ein Altcoin. Hierzu zählen also auch alle Kryptowährungen, für deren Entwicklung der Bitcoin Quellcode genutzt wurde. Da Bitcoin ein Open Source Projekt ist, steht der Code auch allen anderen zur Verfügung und darf frei genutzt werden. Diese Definition ist etwas differenzierter, hier werden jedoch Kryptowährungen, die von Bitcoin unabhängig sind und von Grund auf entwickelt wurden außer Acht gelassen.
  3. Jede Kryptowährung, die eine gleiche Funktion wie Bitcoin erfüllt, ist ein Altcoin. Bitcoin wurde in erster Linie als Wertspeicher entwickelt. Demzufolge zählen hier alle Kryptowährungen, die als reine Transaktions- und Finanzmittel entwickelt wurden zu den Altcoins. Token wären in diesem Fall ausgeschlossen, da sie nicht die Intention haben eine Währung zu sein. Diese Erklärung ist sehr spezifisch und berücksichtigt im Gegensatz zur 2. Formulierung auch Projekte, die nicht auf Bitcoin basieren, jedoch die gleiche oder sehr ähnliche Ziele verfolgen.

Die einzige Gemeinsamkeit, die alle 3 Formulierungen teilen ist, dass Bitcoin kein Altcoin ist. Mit seiner Vorreiterstellung wird Bitcoin als Vergleichspunkt angenommen und von den Altcoins abgegrenzt.

Welche Funktion erfüllen Altcoins?

Wie bereits erwähnt steht der Begriff Altcoin für Alternative Coin (Unterschied: Token und Coin). Bei den Altcoins handelt es sich also um alternativen zu Bitcoin. Die erste Kryptwährung war ein absoluter Vorreiter und hat eine Welt eröffnet, die es so bisher nicht gab. Auf neuem Terrain tauchen jedoch auch Probleme auf, die man im Vorfeld nicht erahnen konnte. Dies ist auch bei Bitcoin der Fall. Zu den bekanntesten Hürden gehören:

  • Skalierungsprobleme verlangsamen die Transaktionsrate
  • Ineffizientes Mining, das langfristig zur Belastung für Ressourcen und Umwelt wird
  • Hohe Transaktionsgebühren

Hier kommen die Altcoin Entwickler ins Spiel. Sie glauben mit ihren alternativen Projekten eine bessere Lösung als Bitcoin bieten zu können.

Eine weniger schmeichelhafte, jedoch nicht gänzlich von der Hand zu weisende Begründung, ist der finanzielle Aspekt. Bitcoin hat seinen Entwicklern und Investoren Millionen Gewinne eingebracht. Das andere diesen Erfolg nachahmen möchten, ist daher nachvollziehbar. Dennoch hat es bis heute kein Altcoin geschafft die Marktkapitalisierung von Bitcoin zu übertreffen.

bitcoin-cash-logo-620x389 Was sind Altcoins? - Bitcoin Alternative | Definition und Übersicht
Bitcoin Cash Logo

Beispiele für Altcoins

Je nachdem welche Formulierung angenommen wird, ist die Aufzählung welche Kryptowährung zu den Altcoins zählt sehr unterschiedlich. Nachfolgend wird die erste Formulierung nicht weiter beachtet, da in diesem Fall jedes denkbare Krypto-Projekt aufgeführt werden könnte. Stattdessen sollen an dieser Stelle einige Coins aufgeführt werden, die zur Formulierung 2 bzw. 3 passen. Die Liste ist jedoch keineswegs vollständig und könnte noch beliebig ergänzt werden. Es sollen nur einige der bekannteren Projekte an dieser Stelle erwähnt werden:

ethereum-token-standards-620x379 Was sind Altcoins? - Bitcoin Alternative | Definition und Übersicht
Ethereum Token

Warum Ether kein Altcoin ist

Es könnte der Einwand aufkommen, weshalb Ethereum nicht als Altcoin in der Liste aufgeführt wird. Schließlich ist Ethereum nach Bitcoin eine der erfolgreichsten Krypto-Projekte. Der Grund hierfür ist: Rein technisch betrachtet ist Ether kein Altcoin, auch wenn er (leider) auf vielen Seiten als solcher aufgeführt wird.

  1. Ethereum verfügt über eine unabhängige Blockchain und bietet andere Funktionen als Bitcoin.
  2. Ether ist genau betrachtet kein Coin, sondern ein Token. Er ist also in erster Linie keine Währung, sondern ein Instrument, um die Ethereum Plattform anzutreiben.
  3. Ethereum wurde nicht als Wertspeicher oder Zahlungsmittel entwickelt und ist als solches auch nicht geplant. Ether wird genutzt, um andere Blockchain Projekte und dApps zu entwickeln.

Damit erfüllt es keine der oben beschriebenen Bedingungen, um als Altcoin klassifiziert zu werden. Denn Ethereum ist dem Begriff nach keine Alternative zu Bitcoin, weil Absichten, Funktionen und Architektur gänzlich verschieden sind.

Altcoins Fazit

Der Begriff Altcoins lässt viel Spielraum zur Interpretation. Dennoch sind Altcoins in einigen Fällen eine sinnvolle Erfindung und können eine Bereicherung für die Entwicklung der Blockchain-Technologie sein.